• Genre: Thrash Metal / Death Metal
    Label: Self-production
    Playing time: 12:30
    Band homepage: -


    1. Intro
    2. The Masque Of The Red Death
    3. Hypocrisy Raid
    4. HexFire
    HexFire - Demos 2013

    HEXFIRE is a young Thrash Metal band with several Black and especially Death Metal vocal influences. The band hails from Canton or Guangzhou in the Guangdong province of the People’s Republic of China. The five young men were inspired by a weapon in the famous computer game “Diablo II: Lord Of Destruction” when they chose their band name. Lyrically, the band is also inspired by horror topics and especially by the works of Edgar Allan Poe. These inspirations aren’t really new or original but nevertheless a choice that can’t be wrong.

    The band has just released a collection of demo tracks featuring an instrumental and somewhat too slow paced introduction and three regular tracks. A few editions contain the whole thing in live once again and I feel that the tracks work even better on stage than in the studio. The three short and energizing songs all include simplistic but heavy riffs, a versatile drum play and a few subtle breaks and rhythms of change here and there. Even a few well done guitar solos and small moments of glory of the bass guitar player can be found in the straight mid to up tempo songs. The band has a lot of technical quality that is only flawed by somewhat faceless vocals and a mediocre production. The tracks also lack of a few catchy passages and the songwriting still feels a little bit directionless from time to time. With a different vocal approach, a few more thought out song structures and a little bit more budget in the future, the band could maybe one day step onto the path of national Thrash Metal legends like OVERLOAD or SUFFOCATED with their dirtier and maybe more international sound.

    Until then, any fan of the Chinese and in general the Asian underground metal scene could spend a few minutes on this talented but not yet mind-breaking band. If mid tempo paced Extreme Metal is your cup of tea you can also give the four tracks a couple of spins and you surely won't regret it. The band doesn’t reinvent the genre of course but they do what they can with conviction and energy – nothing more but nothing less as well.

    (Online June 25, 2013)

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  • ゼ[Ze] - Suck It Up (2012)


    When it comes to imaginative music from exotic places, I’m always ready to discover new things and spend some time on obscure bands. This was the case when I stumbled over the traditional hard rock and heavy metal band ぜ (Ze). It’s a project of Canadian musician Pete Klassen, who has been the bassist of heavy metal outfit Sacred Ally, and is now also involved in the heavy metal band Stinger, both of which come from Calgary, Alberta. The innovative and talented musician is now involved in a more progressive and thrash-orientated heavy metal band called Skulldozer from Calgary, where he plays guitars and sings, as well as taking up vocal duties with another heavy metal band called Evil Survives out of Winnipeg, Manitoba.

    ぜ (Ze) is a project where Pete Klassen got the help from several band members of his other projects, as well as from a multitude of Japanese musicians. However, he always remains the creator and writer of the band, as well as its only truly permanent member. All in all, at least seventeen different musicians have already been involved in this Canadian-Japanese collaboration. Formed in 2008, the project released its first record entitled Suck It Up in 2012, and has since then published another EP before beginning work on a new release.

    Suck It Up is an entertaining thirty-eight minute ride through the classic heavy metal genre with a strong retro touch of the eighties. The riffs are heavy and melodic, the bass guitar thumps with a lot of energy, and the slightly high-pitched vocals represent everything heavy metal is all about. Only the drumming sounds quite powerless, and is undoubtedly the record’s biggest flaw. The strength of the project is its ability to create catchy choruses and hooks right from the start, as one can hear in the opener “Afraid Of The Light”. The catchiest tune is easily “Thunder Calls My Name”, which sounds somewhat like an old school metal version of Bon Jovi’s legendary “You Give Love A Bad Name”. Another cool song is definitely the heavy closer that is sung by a guest singer (in Japanese) which features a few crazy lyrics. The song title can be translated to “I Want To Be Your Washcloth”.

    Don’t expect any big surprises on this release, which varies from harder stuff like the title song “Suck It Up”, to slower and groovier tracks like “The One That I Want”. The acoustic interlude “Without You” could have been a great idea, but it’s too short and features no vocals. Any fan of fresh but traditional heavy metal could give this interesting experiment a few spins though, and should also try out Pete Klassen’s other projects.

    Originally written for Black Wind Metal


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  • Fragarak - Crypts Of Dissimulation (2013)


    Here comes another obscure newcomer band that I would like to introduce to the open minded metal community all around the world: Fragarak is an atmospheric, but also technically driven, progressive death metal band that hails from New Delhi, India. The five members just released their debut album entitled Crypts Of Dissimulation a few months ago.

    Even though the energizing (but overall not very diversified or distinctive) death metal vocals might not appeal to everybody, the instrumental features of this record are worth a few spins for any extreme progressive metal fan. The death metal fans might react in a similar way, and enjoy the vocals without finding them all too spectacular. The band works with bleak atmospheres that are carried by appeasing acoustic guitar passages that serve as conceptual introductions or fitting closures. Add many slow and almost doom- influenced breaks to the concept, and you have a very gripping foundation. The faster death or thrash-oriented bits and pieces are not surprising, but well-executed and integrated into the complex and epic tracks. Sometimes, the band even leans towards black metal, sounding a bit like Cryptik Howling. The five musicians often include acoustic breaks in their tracks that give the release a cinematic and conceptual touch, but these also provide much-needed breaks to help digest all of the band’s ideas sanely. This also helps keep the attention very high until the end. As you might guess, this record is rather intellectual, and requests some dedication and time from potential fans to fully appreciate.

    The melodic guitar solos and chilling acoustics are incredibly executed. The vocals waver from time to time, but remain at an average quality, while the drum work could be a little bit more thought-out at some points. Musicians and fans of atmospheric and instrumental music might dig this release even more than a simple extreme metal fan, who might find some parts of the record too challenging.

    If I had to give a few references, I would tell you that this band offers a mixture of Brazilians Chaos Synopsis and Swedes Opeth. Fans of bands such as early Amorphis or Therion, as well as of Novembers Doom or The Chasm should also give this musically very promising and also surprisingly well produced and promoted debut record a few spins.

    Originally written for Black Wind Metal


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  • 九宝 / Nine Treasures - 十丈铜嘴 / Arvan Ald Guulin Hunshoor (2012)


    Nine Treasures is one of many recent Chinese folk metal bands that are influenced by Mongolian culture, history, and language. The band is clearly heavier than Hanggan, a little bit more accessible and joyful than Tengger Cavalry, and more traditional than The Samans – to compare them with similar bands of that new vogue. In fact, the six musicians from Beijing sound a little bit like a Chinese or Mongolian version of Alestorm or Korpiklaani. This doesn’t come as a surprise, as all the involved musicians originally come from Inner Mongolia and even sing in Mongolian. Apart from the obvious folk influences, the band has a slight thrash metal or punk-influenced touch that, in my opinion, suits them very well.

    The band’s first release, Arvan Ald Guulin Hunshoor, is quite short, and has a rather lousy running time of only thirty-one minutes. If you take off the well-done acoustic version of “Nuutshai Chadal” and the quite intriguing and unique Metallica cover of “For Whom The Bell Tolls”, which is clearly one of the most original cover songs I have ever heard, we get a little less than twenty-three minutes of original material.

    But be assured that the few songs on here really deliver an energizing and joyful party spirit. The vocals aren’t a far call from traditional Mongolian throat singing, and are quite unique as well as technically skilled. They find the right balance between authenticity and accessibility. Instrumentally, the band simply rocks, and includes a few very solid riffs on the record. The rhythm section with bass and drums is also a true powerhouse. The folk instrumentation is, of course, outstanding here. Among many intriguing instruments and the use of several samples, the play of the balalaika is really the cherry on the cake for me on this record. The tracks are all rather enthusiastic, fast, and joyful. They may sound a little bit too similar at first, but you really get thirty minutes of unchained music that invites you to raise your fist up in the air, bang your head, and dance around like a fool to exotic and warm-hearted melodies. The spirit makes these tracks unique, but transmits at the same time truly international feelings that are incarnated by an unbowed lust for life.

    In the end, the mix of traditions and modernity has rarely worked as well as on this release from an instrumental and lyrical point of view. That’s why this debut record is worth your time and attention despite its short length. This band will soon play several important metal festivals in the world, and could easily become the next big thing. If you want to be one of those who discovered them first, just stroll around in the internet and do yourself a favor by listening to this highly entertaining and energizing record.

    Originally written for Black Wind Metal


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  • Comme vous avez peut-être déjà entendu parler, le Saguenay–Lac-Saint-Jean fête ses 175 ans cet été. Pour souligner cet événement, une riche programmation est offerte dont vous pouvez prendre connaissance sur le site officiel suivant: http://fete175slsj.ca

    Cet article a pour but de jeter un court regard sur l’histoire intrigante de cette région qui avait d’abord été occupée par les Amérindiens avant de devenir un royaume pour les commerçants de fourrure et enfin une terre colonisée à partir de 1838.

    Nous savons définitivement que les premiers habitants de l’Amérique sont arrivés de l’Asie orientale par le pont terrestre de la Béringie il y a environ 12,000 ans. Ces habitants ont progressivement peuplé l’entier continent américain et sont devenus ce qu’on appelle de nos jours les Amérindiens ou encore les Premières Nations.

    Il est à peu près certain aujourd’hui que la découverte de la Terre de Baffin («Helluland» ou «la terre des pierres plates»), du Labrador («Markland» ou «la terre des forêts») et le nord de Terre-Neuve («Vinland» ou «la terre des vignes») par les Vikings a eu lieu autour de l’an 1000. Des fouilles archéologiques à l’Anse-aux-Meadows semblent prouver qu’un village scandinave s’est déjà trouvé au nord de Terre-Neuve.

    D’un autre côté, la thèse controversée que la flotte d’environ 70 navires et 30,000 hommes de l’empereur chinois Zheng He (1371-1433) aurait découverte les Antilles, la côte ouest de l’Amérique et les eaux froides de l’Antarctique ainsi que l’Australie manque encore de preuves et est souvent rejetée par la communauté historique.

    La découverte la plus documentée et populaire de l’Amérique est sans aucun doute celle du navigateur italien Christophe Colomb. Celui-ci était parti pour la couronne espagnole afin de trouver un chemin maritime occidental vers les Indes orientales. Le 12 octobre 1492, les trois navires sous son commandement accostent sur une île en Amérique centrale qu’ils croient être une île faisant partie de l’archipel nippon. On baptise l’île «San Salvador» au nom du Christ et entre en contact avec les Premières Nations que Christophe Colomb confond avec les «Indiens». Durant les mois et années suivantes, Christophe Colomb commence à découvrir Cuba et le Venezuela entre autres, mais son expédition demeure un échec car il trouve peu de ressources naturelles dont la couronne espagnole avait besoin. Jusqu’à la fin de ses jours, il ne se rend pas compte qu’il avait en fait découvert un nouveau continent et est convaincu d’avoir fait quatre voyages en Asie. C’est aussi le cas pour plusieurs explorateurs portugais qui ont concurrencé l’expédition espagnole pour trouver à leur tour un chemin vers les Indes orientales et qui ont plutôt découvert le Brésil. Au nom de la couronne anglaise, c’est le navigateur italien Jean Cabot qui atteint Terre-Neuve en 1497. Le premier navigateur à penser que les nouvelles terres découvertes faisaient partie d’un nouveau continent et non de l’Asie est l’italien Amerigo Vespucci. Inspiré des récits de ce navigateur italien, le cartographe allemand Martin Waldseemüller est le premier à attribuer le nom d’Amérique, inspiré par le prénom de Vespucci, au nouveau continent.

    D’autres nations commencent à envoyer des navigateurs vers les nouvelles terres et en 1534 c’est le navigateur français Jacques Cartier qui découvre le golfe Saint-Laurent et prend possessions des terres aux alentours au nom de la couronne française. Lors d’un deuxième voyage, Jacques Cartier découvre le village amérindien «Hochelaga» qu’il nomme «Mont Royal» et le village amérindien «Stadaconé» qui est aujourd’hui la ville de Québec. Lors d’un troisième voyage lors duquel il entend aussi parler d’un légendaire «Royaume du Saguenay» par plusieurs Amérindiens, il fait le tour du fleuve Saint-Laurent et pense avoir trouvé des diamants et de l’or, mais ce ne sont que de la pyrite et du quartz. Après l’échec de cette découverte, la couronne française colonise très peu les nouvelles terres et au fil des siècles à venir, ce sont surtout les colons anglais et plus tard américains après la guerre d’indépendance des États-Unis en raison des mécontentements des colons anglais face à la gestion d’exploitation de la couronne anglaise qui vont occuper en grandes parties l’Amérique du Nord tandis que les colons espagnols s’accaparent en grandes parties l’Amérique du Sud et l’Amérique centrale.

    Proche du Saguenay-Lac-Saint-Jean, la couronne française autorise la mise en place d’un poste de traite à Tadoussac qui est officiellement créé en 1600 par Pierre de Chauvin, Sieur de Tonnetuit et François Dupont-Gravé. Ce poste sert principalement à échanger des fourrures avec les peuples amérindiens. Avec la fondation de la ville de Québec en 1608, de Trois-Rivières en 1634 et de Montréal en 1642, la couronne française installe des établissements permanents sur le territoire du Québec et entre fréquemment en conflits avec plusieurs peuples amérindiens, la couronne britannique et même les colons américains.

    En 1641, une mission des Jésuites prévoit christianiser les Premières Nations du Saguenay–Lac-Saint-Jean. Le 16 juillet 1647, c’est le père Jean Dequen qui est le premier Blanc à parvenir jusqu’au lac Piekouagami qu’il rebaptise lac Saint-Jean. L’arrivée plus massive des marchands, militaires et religieux français crée des conflits avec le peuple amérindien des Iroquois, qui brûlent le poste de traite de Tadoussac en 1661. Mais les colons français sont bien supérieurs aux Premières Nations au niveau technique et poursuivent leurs conquêtes et découvertes. Les navigateurs français décident de créer une chapelle à un endroit qui est facile à naviguer et qui marque le début des portages dans la région. Ils appellent ce lieu Chicoutimi dès 1661 et y installent ladite chapelle en 1676. Une autre chapelle est construite à Métabetchouan qui est un autre poste de traite au Lac-Saint-Jean.

    Les nombreuses guerres du dix-huitième siècle entre la couronne anglaise et française et l’émergence des États-Unis d’Amérique empêchent en quelque sorte une découverte et colonisation plus poussée du Saguenay–Lac-Saint-Jean. Un vaisseau de guerre anglais jette l’ancre devant le poste de traite de Chicoutimi et saisit l’ensemble des fourrures à titre de butin de guerre en 1759. Afin de se défendre, les colons français construisent des poudrières au Lac-Saint-Jean en 1770, mais les conflits entre les couronnes britannique et française se déroulent plutôt dans les municipalités grandissantes au sud du Québec et notamment dans la ville de Québec où les Français perdent la guerre contre les Anglais.

    Ce n’est qu’en 1826 que la Chambre d’Assemblée du Bas-Canada prévoit une exploration complète et définitive du Saguenay. Plusieurs habitants de la région de Charlevoix, plus précisément à La Malbaie, demandent également l’ouverture du Saguenay à la colonisation en 1829. En créant à La Malbaie la Société des Pinières du Saguenay en 1837, mieux connue sous le nom de la société des Vingt-et-Un, les idées de colonisation et d’exploitation se concrétisent.

    Le peuplement du Saguenay–Lac-Saint-Jean commence alors définitivement en 1838. Cette année est donc devenue la date de naissance du Saguenay–Lac-Saint-Jean, il y a maintenant 175 ans. Les travailleurs de la Société des Pinières du Saguenay débarquent à l’Anse-Saint-Jean et à Grande-Baie. Le peuplement de la région se fait de l’est vers l’ouest. Chicoutimi est officiellement fondé en 1842, Jonquière en 1847, Roberval en 1855, Saint-Félicien en 1865 et (Saint-Joseph d’) Alma en 1867. L’exploitation forestière est bientôt contrôlée par l’homme d’affaires britannique William Price. Malgré l’exploitation des ressources et de la population locale (qui est très peu payée et rapidement dépendante de l’homme sans scrupules) et la mort nébuleuse de son associé Peter McLeod junior, on appelle William Price aujourd’hui le «Père du Saguenay». Après avoir créé un grand empire économique, il s’associe à ses trois fils qui héritent ce qui va devenir la «Price Brothers and Company» en 1867. Consécutivement, on n’exploite plus seulement le bois de la région pour fabriquer de la pâte et du papier, mais on exploite également les ressources d’aluminium ainsi que les réservoirs d’eau pour créer de nombreux barrages et beaucoup de centrales hydroélectriques.

    Durant ces années pionnières, plusieurs événements concrets mènent à l’émergence du Saguenay–Lac-Saint-Jean. Le premier chemin de fer arrive dans la région en 1888. Le Parc des Laurentides est fondé en 1895 et la construction du fameux boulevard Talbot et de son extension qui relie la région à la ville de Québec débute autour de 1945. La construction d’une première ligne téléphonique régionale a lieu en 1900. Une première automobile circule d’abord à Roberval en 1906. Le premier vol aérien entre la région et l’extérieur se passe en 1919. En 1922, un tout premier service d’autobus est déjà mis en place autour des villes de Chicoutimi, Jonquière et La Baie.

    Malgré ces avancées économiques et techniques, la région vit aussi des moments difficiles. D’abord, une grave épidémie de typhoïde frappe le Saguenay–Lac-Saint-Jean en automne 1889. Un des bâtiments les plus connus de l’ensemble de la région qui est le légendaire hôtel de Roberval est détruit lors d’un incendie en 1900. Une autre épidémie frappe la région et l’ensemble du Québec en 1918. Il s’agit de la grippe espagnole qui cause plusieurs centaines de morts dans la région. En 1926 ainsi qu’en 1928 se déroule ce qu’on appelle aujourd’hui la tragédie du Lac-Saint-Jean. Après l’érection précipitée et peu planifiée d’un barrage au niveau de la Grande-Décharge de la rivière Saguenay près d’Alma pour des raisons économiques, de nombreuses inondations ont lieu un peu partout au Lac-Saint-Jean. Elles causent de graves pertes de terres agricoles et mènent même à l’isolation temporaire de la ville de Saint-Félicien. En 1927 se déroule la célèbre fermeture de la pulperie et bientôt même de la ville de Val-Jalbert. C’est le déclin de l’industrie forestière et bien d’autres fermetures de pulperies comme celle de Chicoutimi suivront bientôt.

    Après des pluies abondantes et une fonte des neiges notable, un glissement de terrain a lieu en plein milieu de la nuit dans la petite ville de Saint-Jean-Vianney en 1971. Une bonne partie de la ville disparait dans un torrent de boue et cause la mort de 31 habitants sans parler des nombreuses maisons, des ponts et de voitures qui disparaissent à jamais dans le néant désastreux. La ville est ensuite démantelée et  les 1308 survivants sont principalement relocalisés à Arvida, Jonquière, Kénogami et Shipshaw. En 1988, une autre catastrophe naturelle frappe la région. Il s’agit d’un tremblement de terre d’une magnitude de 6,2 sur l’échelle Richter qui cause surtout des dégâts matériaux, en plus d’un décès. La troisième catastrophe naturelle important en région a lieu après une série de pluies abondantes et d’inondations durant l’été 1996. Ce qu’on appelle le déluge du Saguenay cause la mort de dix personnes et des dégâts estimés près de 1,5 milliards de dollars canadiens. Un événement curieux qui suit cette catastrophe naturelle est la déclaration de la première monarchie municipale d’Amérique dans la ville de l’Anse-Saint-Jean, qui est mécontente dela gestion politique régionale, provinciale et nationale des dégâts causés par le déluge. La création de cette micro-nation attire beaucoup d’attention et aussi beaucoup de rires. Le roi Denys Ier de l’Anse qui avait été élu par référendum met une fin à ce projet en 2000.

    L’école Saint-Georges dans le village historique de Val-Jalbert en août 2006 

    L’Hotel de Ville de Dolbeau-Mistassini en octobre 2011 

    La Rivière-à-Mars près de La Baie en juin 2007 

    Le port de l’Anse-Saint-Jean en août 2012 

    Les installations portuaires de Roberval en octobre 2011 

    Vue sur une partie des Monts-Valins en janvier 2010 

    Vue sur la ville de Chicoutimi à partir de la Croix Sainte-Anne en juillet 2011 

    En dehors de ces événements marquants, il faut aussi mettre l’accent sur l’émergence de la culture au Saguenay–Lac-Saint-Jean. Le drapeau du Royaume du Saguenay (vert-jaune-gris-rouge) est par exemple déjà adopté en 1938 et donc dix ans avant l’adoption du drapeau de la province du Québec et vingt-sept ans avant celle du drapeau canadien. La boisson «Saguenay Dry» apparue en 1929 et la boisson «Red Champagne» inventée en 1937 font preuve de l’innovation créatrice régionale. Le premier Salon du livre du Saguenay–Lac-Saint-Jean ouvre déjà ses portes en 1953 et beaucoup de régions suivront cet exemple. La première chaîne de télévision régionale sous le nom de CKRS-TV arrive relativement rapidement en 1955. La première Traversée du Lac-Saint-Jean qui est devenu un événement sportif d’envergure internationale à nos jours se déroule également en 1955. L’inauguration du Jardin Zoologique de Saint-Félicien qui est aujourd’hui connu partout au Québec se passe en 1960. Le Cégep de Chicoutimi est en 1967 le premier de ces établissements au Québec à obtenir ses lettres patentes. Deux ans plus tard, une des toutes premières universités du réseau des Universités du Québec ouvre ses portes à Chicoutimi. L’année 1973 marque l’entrée des Saguenéens de Chicoutimi dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec, où ils jouent encore de nos jours. La première édition de «Jonquière en neige» a lieu en 1984. La première du spectacle théâtral historique à saveur locale «La Fabuleuse Histoire d’un Royaume» se déroule en 1988 et ses différentes éditions et réadaptations attirent encore aujourd’hui des foules considérables. La première édition du festival «Jonquière en Musique» a lieu en 1991, celle du «Festival forestier de Shipshaw» en 1995 et enfin celle du «Festival International des Rythmes du Monde» à Chicoutimi en 2003.

    Encore récemment, plusieurs événements historiques ont marqué la région comme l’inauguration officielle du pavillon d’accueil des croisières internationales de Saguenay à La Baie en 2009, la nomination de la Ville de Saguenay comme capitale culturelle du Canada en 2010 ou encore l’accueil des Jeux du Québec à l’hiver 2013. La région continue à se faire un nom à l’international. Deux bons exemple récents sont d’abord une publicité pour la Ville de Saguenay, d’après une initiative entreprenante du maire Jean Tremblay qui est diffusée sur le réseau Fox aux États-Unis et ensuite la publication de la publicité en forme de court métrage coloré «Saguenay: Le Film». Allez regarder ces deux publicités sur internet si vous ne les avez pas encore vues et soutenez la région!


    En ses 175 ans, la région a donc vécu bien des bas et bien de hauts et continuera à écrire sa jeune histoire. Célébrons ensemble cet anniversaire marquant en constatant de façon positive l’ouverture progressive de la région vers le monde entier.

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