• Dear readers of my blog!

    Here comes a rare review of Ningen-Isu's latest full length record "Burai Houjou". The band name of this legendary Japanese heavy metal trio can be translated as "The Human Chair" while their eighteenth record since 1987 is entitled "Luxury of Freedom". This unfairly underrated band is one of the most consistent, talented and tightest bands in any genre from all around the world. If you haven't heard of this diversified band before, you are extremely lucky to find this review and get to know an incredible sound. I hope you enjoy my review and especially Ningen-Isu's music. By the way, it would be nice if you could spread the word about Ningen-Isu. Please feel free to link my review to your personal site. This band really deserves more attention.

    Enjoy your summer and take care!

    Sincerely yours,

    Sebastian Kluth

     

    Ningen-Isu - Burai Houjou (2014)

    Japan's powerful trio delivers the goods once more on "Burai Houjou", Ningen-Isu's eighteenth studio album in only twenty-four years. The band convinces once more with its mechanical chemistry between the three outstanding musicians, its groovy flow from start to finish and an incredibly tight musicianship. Thirteen new tracks between three and a half and seven and a half minutes vary from rebellious garage rock 'n roll with a slight punk tone over sweating heavy metal riffs to sluggy doom metal influences. The record finds the right balance between honest energy including many little details unfolding with each spin and a nearly hypnotizing flow with a focus on gripping and stunning rhythms.

    My first highlight on this record is the wild up-beat track "Umare Idzuru Tamashii". In the vein of Motörhead's very best compositions, this track starts with a great bass solo before tight drums, hard rocking riffs and charismatic and slightly throaty vocals kick in. The energizing chorus features backing shouts that make you want to raise your fists into the air as if you were assisting a Sex Pistols concert in the late seventies. The middle section shows some variations in pace and style reminding me of Rush's straighter tracks that show the band's stunning musicianship without losing the rebellious guiding line of this outstanding tune. Within five consistent, powerful and precise minutes, this song is a perfect introduction to the world of Ningen-Isu.

    Another track that is quite different and yet represents everything the band stands for and resumes the entire release very well is the longest tune and album closer "Reijuu no Sakebi". The song starts with cumbersome percussions, melancholic guitar chords and mysterious chants that make you feel as if you were on an opium trip while watching a psycho thriller from the seventies. As soon as the track gets slightly heavier, it drags you into psychedelic rock sounds from outer space that create a thousand and one images on your mind. The track gets even more menacing in the slightly discordant and nervous middle section that reminds Black Sabbath's early years but also Voivod's unique progressive metal style. These three patterns are interchangedly employed in an atmospheric and most hypnotizing fashion until the fitting end and right before the track could get too repetitive. Ningen-Isu make each second on their album sound reasoned in a playful manner and the record doesn't get boring at all in more than sixty-seven entertaining minutes.

    The band even manages to break out of its usual sound with the surprising "Ligeia" that shows the band in a way I have never heard before. The trio delivers a psychedelic ballad carried by simple yet melodic and haunting acoustic guitar patterns and appeasing folk rock influences with soft female backing vocals recalling both the flower power movement of the sixties and laid back traditional Japanese pop music of the seventies. The track is magic and unique in its nostalgic simplicity. The vocal effort in this track is inspired, memorable and natural as it manages to send shivers down my spine. The band sounds so perfect in this experimental track that one could believe that they wouldn't play anything else than this. After a twenty-seven year long career, Ningen-Isu still manage to remain relevant and come around with successful experiments like this.

    There are only a few minor reasons why this great album doesn't get an even better rating. First of all, this album took a few more spins to unfold in its entirety if compared to the outstanding predecessor "Mandoro". In my opinion, there are a few less distinctive tracks and some more repitition on this album than on the masterpiece released ten months earlier. The predecessor felt even more diversified, energizing and progressive to me which made the album sound a little bit rounder. Still, "Burai Houjou" is an absolute must have release and an album of the year candidate for any fan of sweating hard rock, menacing heavy and doom metal, psychedelic rock with an honest vintage touch or anything in between these three genres.

    Final verdict: 9,5/10

    Please support the band and check out the following links:

    Blog: http://ningenisu.exblog.jp/

    Facebook: http://www.facebook.com/ninngennisu

    Homepage: http://ningen-isu.com/ 

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  • Dear readers of my blog!

    Here are the highlights of all matches I've personally assisted between June 7th 2015 and June 26th 2015 in Ottawa and Montreal.

    7 June 2015: Norway vs. Thailand at Lansdowne Stadium in Ottawa

    7 June 2015: Germany vs. Ivory Coast at Lansdowne Stadium in Ottawa 

    11 June 2015: Germany vs. Norway Coast at Lansdowne Stadium in Ottawa 

    11 June 2015: Ivory Coast vs. Thailand at Lansdowne Stadium in Ottawa

    13 June 2015: Brazil vs. Spain at Olympic Stadium in Montreal

    13 June 2015: South Korea vs. Costa Rica at Olympic Stadium in Montreal

    15 June 2015: Netherlands vs. Canada at Olympic Stadium in Montreal

    17 June 2015: Mexico vs. France at Lansdowne Stadium in Ottawa

    17 June 2015: South Korea vs. Spain at Lansdowne Stadium in Ottawa

    20 June 2015: Germany vs. Sweden at Lansdowne Stadium in Ottawa

    21 June 2015: France vs. South Korea at Olympic Stadium in Montreal

    22 June 2015: Norway vs. England at Lansdowne Stadium in Ottawa

    26 June 2015: China PR vs. United States at Lansdowne Stadium in Ottawa

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  • Kumiko, the Treasure Hunter (2014)

    "Kumiko, the Treasure Hunter" is a stunning movie that mixes dramatic elements with a very special kind of humour. It also portrays the clash of Eastern and Western cultures and includes a thought-provoking dose of social criticism. Based upon an urban legend, this film is carried by its unusual and almost surreal plot and main actress Kikuchi Rinko who plays her role in a credible and gripping manner.

    The movie tells the story of the antisocial office lady Kumiko from Tokyo. She lives alone with her rabbit Bunzo who seems to be the only living being she cares about. She suffers from a bad relationship to her mother who puts a lot of pressure on her and expects her daughter to get married and promoted as soon as possible since she is already in her late twenties. Kumiko refuses to develop any relationship to old classmates, colleagues or singles. At her job, she despises her boss who tells her that she is getting too old to be his personal assistant. Kumiko has no future and starts to escape from the sinister reality by watching movies in her small apartment. One day, she discovers an old VHS copy of the American movie "Fargo" hidden in a cave next to a beach. Kumiko doesn't quite understand the real story behind the movie and believes that the treasure hidden in the film exists for real. She tries to get more information about the locations of the film in an awkward way. One day, she decides to simply take a plane to Minnesota by using the credit card of her company. She arrives in the United States of America and lives a cultural shock that only gets worse when her credit card gets blocked. Kumiko continues her journey without any money, very poor English skills and no clue where she really needs to search for her treasure. She meets a lot of weird characters from solitary widows to deaf cab drivers, gets confronted with weird sects and unpleasant restaurant owners and discovers new locations from shabby second hand shops to isolated chairlifts on her adventurous journey to Fargo.

    Apart of the exciting locations, the very solid strong cast, the unpredictable plot, the topics of the clash of cultures and the sinister portrait of a solitary woman, this movie convinces with a more and more surreal atmosphere that leads to an intriguing ending that can be interpreted in different ways.

    On the other side, the film has a very slow pace and notable lengths despite its short length. The movie lacks true highlights and doesn't have any real action or tension. Despite the great acting performance by Kikuchi Rinko, it's difficult to identify with the repulsive and weird main character and to get an emotional connection to the film.

    In the end, I can only recommend this movie to fans of surreal arts and Asian cinema. Don't watch this movie because you liked "Fargo" because there isn't any real connection between this film and the popular original apart of the weird treasure hunt plot and a few locations. Personally, I had a unique experience watching this eccentric movie in the key of David Cronenberg, David Lynch and maybe Denis Villeneuve but I wouldn't revisit it anytime soon.

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  • Chères lectrices et chers lecteurs!

    Voici quelques photos que j'ai prises lors du concert de Haken, Devin Townsend Project et Dream Theater au KUNST!RASEN à Bonn dans le cadre de l'événement "Classic Rock Night" qui s'est déroulé le 9 juillet 2015. C'était déjà la quatrième fois que j'ai vu le groupe de métal progressif américain Dream Theater en concert et malgré un froid considérable du chanteur James LaBrie, le quintet a donné tout un spectacle d'environ une heure et demie. Afin de célébrer ses trente ans d'existence, le groupe a décidé de jouer une chanson de chaque album de manière chronologique. Afin de couronner le tout, j'ai pu me procurer un chandail et une casquette du groupe pour cette Occasion. En ce qui concerne la première partie, j'ai aimé le rock progressif du groupe britannique Haken qui est clairement influencé de Dream Theater, mais aussi de Genesis et Yes, mais j'ai un peu moins aimé le métal progressif un peu chaotique du groupe canadien Devin Townsend Project. En tout, j'ai bien aimé mon expérience dans l'ancienne capitale allemande. Voici une photo de chaque groupe:

    Haken

    Haken

    Devin Townsend Project

    Devin Townsend Project

    Dream Theater

    Dream Theater

    Voici un lien vers des vidéos de chaque chanson jouée par Dream Theater qu'un amateur du groupe a partagé sur un forum du groupe. Ce ne sont pas mes vidéos, mais cela vous donne une bonne idée du spectacle:

    https://drive.google.com/folderview?id=0B0hkT7WnCoFgfnRrMllOdGt0S2ROTFgtV1FOc1NKeVZpX2M4U3VkMWkwbk5qSzdzTFZxU2c

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  • Liebe Leserinnen und Leser!

    Es ist immer wieder interessant in die Heimat zurück zu kehren. Man trifft viele Freunde und Verwandte, unternimmt viel und schwelgt hin und wieder in Kindheitserinnerungen. Fast jeder Leverkusener kennt sicherlich die Diepentalsperre. Vor zwanzig Jahren kamen Heerscharen von Besuchern aus der ganzen Umgebung und besuchten am Wochenende zu Tausenden das Naherholungsgebiet. Man ging gut essen und lief einmal komplett um den See. Viele Eltern und Großeltern gingen mit ihren Kindern und Enkeln Bötchen fahren. Andere entschieden sich zu angeln, Minigolf zu spielen oder sich im Schwimmbad zu entspannen. Andere Familien zog es gar für mehrere Wochen und Monate auf den Campingplatz oder in die zahlreichen Ferienhäuser. Das Naherholungsgebiet hatte eine gute Reputation und war eine Institution und der Stolz einer ganzen Gemeinde.

    Heute ist davon nichts mehr übrig. Das Restaurant hat längst geschlossen. Bötchen fahren schon lange keine mehr. Fische zum Angeln gibt es immer weniger, da die Seen immer kleiner werden und völlig versumpfen und überwuchern. Der Minigolfplatz und das Schwimmbad werden ebenfalls nicht ausreichend gewartet. Die Besucher bleiben fern und es gehen nur noch ein paar vereinzelte Anwohner und alternde Nostalgiker dort spazieren, was bei den gefährlichen Dornenranken, den kaputten Straßen und dem wild wuchernden Unkraut immer mehr zur Herausforderung wird. Bürokratische Streitereien, mangelnde Motivation und überhebliche Geldgier haben aus dem einstigen Vorzeigegebiet einen Schandfleck gemacht, für den man sich nur noch in Grund und Boden schämen möchte. Es müsste eigentlich längst etwas radikal verändert werden um das Naherholungsgebiet noch irgendwie zu retten, aber man hat immer mehr das Gefühl, dass es dafür längst zu spät ist und Diepentals Zeit einfach abgelaufen ist.

    Wer seit längerer Zeit nicht mehr dort war, darf sich von meinen harten Worten gerne durch die folgenden Bilder überzeugen, die ich im Sommer 2015 geschossen habe.

    Brücke über die Diepentalsperre

    So sieht die Straße aus, welche die beiden Teile der Diepentalsperre trennt. Der Straßenbelag ist kaputt, die Absperrungen sind verrostet und windschief und Autos fahren hier ohnehin keine mehr durch.

    Das ehemalige Seeufer

    Ein Blick auf die Diepentalsperre genügt um zu sehen, wie zugewuchert das Ufer heute aussieht. Vor etwa zehn Jahren reichte das Wasser des Sees noch an den Baumstamm am linken Bildrand heran, wo es sich regelmäßig Angler gemütlich gemacht hatten.

    Enten und Gänse

    Auf der anderen Seite der Diepentalsperre sieht es noch schlimmer aus. Früher war hier ein recht tiefer See, auf dem man problemlos Bötchen fahren konnte. Heute sieht man zugewucherte und verschlammte Inseln im niedrigen verschlackten Wasser. Die Natur hat sich diesen Teil der Talsperre zurückerobert. Ich habe auf diesen Inseln weit über dreißig Graugänse gezählt, die mit ihren Fäkalien die ohnehin desaströse Wasserqualität noch weiter verschlechtern.

    Bootssteg

    Hier ist der ehemalige Bootssteg. Er ist löchrig und windschief und sein Betreten inzwischen so gefährlich, dass er komplett abgesperrt ist. Die uralten Boote, die früher alle paar Jahre neu angestrichen wurden um den falschen Eindruck zu erwecken auf dem aktuellsten Stand zu sein, haben hier seit Jahren nicht mehr angelegt.

    Boote

    Ein paar Meter weiter findet man die Überreste der Boote. Der zugewucherte Bereich, auf dem sie kreuz und quer achtlos hingelegt wurden, war früher ein großer See gewesen.

    Campingplatz

    Einige Meter weiter ist der Campingplatz, auf dem sich tatsächlich noch ein paar Urlauber einfinden. Verschlammte oder zugewucherte Straßen führen an schiefen Zelten und Wagen vorbei, die ringsum von streckenweise meterhohem Unkraut abgegrenzt werden.

    Bank

    Dies ist eine Bank, auf der ich früher oft mit meinen Eltern und Großeltern saß. Daran ist heute nicht mehr zu denken.

    Schöne Aussicht?

    Hier ist eine weitere verblichene und von meterhohem Unkraut umwucherte Bank, auf der man keine schöne Aussicht mehr hat.

    Abfluss

    Das hier ist das Ende der Talsperre. Auch dieser Bereich, der zur anliegenden Wietsche führt, ist völlig zugewuchert. Ein vergessenes Boot, rostige Geländer, meterhohe Gräser und zerbröckelnde Mauern prägen die ehemalige Idylle.

    Anwohner

    Der schlechte Zustand der Diepentalsperre färbt scheinbar auch auf die Grundstücke der Anlieger ab. Die improvisierte Baustelle passt ebenso ins Bild wie die einem unbefahrbaren Flickenteppich gleichende Straße und der verrottete Zaun.

    Pattscheider Dschungel

    Daie hier ist nicht etwa ein Dschungel in Südamerika, sondern ein Teil der Diepentalsperre, der besonders verdeutlicht, dass die Natur sich ihr Territorium zurückholt.

    Diese Bilder stimmen jeden, der dieses Naherholungsgebiet kennt, einfach nur traurig und auch ein wenig wütend. Man kann nur hoffen, dass für diese Gebiet auch wieder bessere Zeiten kommen und es in den nächsten Jahren nicht völlig zerfällt. Damit dieses bescheidene Ziel erreicht wird, braucht es allerdings selbstlose, schlaue und zielstrebige Köpfe und es ist mehr als fraglich, ob es die in dieser Umgebung noch gibt...

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