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    I am connected!

    I can't wait to see Voivod in concert next week!

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  • Dear readers of my blog,

    the 2015 Major League Soccer season is going to start in about one month and a half. This new MLS season will feature the addition of two promising expansion sides: New York City FC with British veteran Frank Lampard and Orlando City SC with Brazilian World Cup Champion Kaka. The league though also folded a franchise with Chivas USA from the Los Angeles area. This means that a total of twenty teams divided into two conferences will battle for the MLS Cup from March to December 2015. Apart of seventeen teams from the United States of America, three Canadian teams will also perform again: Vancouver Whitecaps FC, Toronto FC and my favourite team Montreal Impact. Over the past few weeks, several drafts have been held and many new players are going to enter the league as most teams have by now started their preparation camps for the upcoming season. Montreal Impact is already going to play against Mexican side C.F. Pachuca in the quarterfinals of the 2014-15 CONCACAF Champions League in February and March 2015 before the start of the MLS season. Let's see if Montreal Impact can perform better than last season and if they can defend their Amway Canadian Championship title. I'm curious to know if Seattle Sounders FC might win another Supporters' Shield for the most successful team of the regular season. Finally, I would like to know if Los Angeles Galaxy could obtain another MLS Cup without their retired star Landon Donovan.

    To keep things short, here are my detailed predictions for the outcome of the 2015 MLS season, the 2014-15 CONCACAF Champions League and the 2015 Amway Canadian Championship.

    Eastern Conference:

    1. New England Revolution (65 points)

    2. Orlando City SC (64 points)

    3. New York City FC (61 points)

    4. Toronto FC (53 points)

    5. Montreal Impact (51 points)

    6. New York Red Bulls (50 points)

    7. Philadelphia Union (48 points)

    8. DC United (44 points)

    9. Columbus Crew (42 points)

    10. Chicago Fire (37 points)

     

    Western Conference:

    1. Los Angeles Galaxy (70 points)

    2. Seattle Sounders FC (67 points)

    3. Houston Dynamo (55 points)

    4. Sporting Kansas City (50 points)

    5. Portland Timbers (47 points)

    6. Real Salt Lake (42 points)

    7. FC Dallas (41 points)

    8. Colorado Rapids (39 points)

    9. San Jose Earthquakes (37 points)

    10. Vancouver Whitecaps FC (32 points)

     

    MLS Cup Winner: Seattle Sounders FC

    Supporters' Shield: Los Angeles Galaxy

    2015 Amway Canadian Championship: Toronto FC

    2014-2015 CONCACAF Champions League: Club América, Mexico

     

    What are your expectations for the 2015 MLS season?

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  • Une autre équipe que je suis de près a besoin de soutien en ce moment: les Olympiques de Gatineau. La légendaire équipe pourrait risquer de ne pas se qualifier pour les séries éliminatoires pour la première fois depuis la saison 1983-84. L'équipe qui a gagné sept Coupes du Président, quatre Trophées Jean-Rougeau et une Coupe Mémorial occupe présentement la dix-septième place dans le classement général de la Ligue de hockey junior majeur du Québec et ce ne sont que les seize meilleures équipes sur dix-huit qui se qualifieront pour les séries éliminatoires à la fin du mois de mars.

    Go Hull Go!

    Il y a plusieurs raisons derrière ce déclin à mon avis. L'équipe est présentement en train de se restructurer et rebâtir et vit ainsi une année transitoire après les départs successifs de plusieurs joueurs vedettes. L'équipe a récemment fait quelques transactions prometteuses, mais cela n'avait pas souvent été le cas précédemment. La direction de l'équipe n'avait pas toujours fait preuve de constance et ne semble pas avoir un plan précis pour l'avenir immédiat des Olympiques de Gatineau.

    Go Hull Go!

    Benoît Groulx a récemment guidé l'équipe canadienne vers la victoire de la médaille d'or dans le Championnat du monde junior de hockey sur glace 2015 à Montréal et Toronto. Je lui offre mes sincères félicitations! C'est certainement une expérience valorisante pour lui, mais les médias ont néanmoins surévalué le travail de l'entraîneur d'une équipe remplie de vedettes mondiales hors paire jouant à domicile cette année. Ses entraînements ne semblent d'ailleurs pas être à la hauteur avec les Olympiques de Gatineau et en acceptant le rôle d'entraîneur-chef de l'équipe canadienne, Benoît Groulx a fait le choix d'abandonner son équipe régulière qui a encore moins bien joué durant son absence ce qui a empiré sa situation. Benoît Groulx semble vouloir tenter le saut dans les rangs professionnels à partir de la saison prochaine et sa réputation acquise grâce aux succès de l'équipe canadienne va sûrement jouer en sa faveur. On gagne un peu l'impression que l'entraîneur ne se dédie plus à cent pour cent à son équipe actuelle et qu'il préfère jouer son rôle de héros avec l'équipe nationale et préparer son avenir fructueux. Cela est légitime, mais cela n'aide pas son équipe. D'un autre côté, je me pose la question qui voudrait prendre un entraîner sous contrat qui aura peut-être raté les séries éliminatoires pour la première fois en plus de trente ans avec une équipe légendaire et couronnée de succès dans le circuit de la LHJMQ.

    Go Hull Go!

    Les mauvais facteurs ne s'arrêtent pas là. De plus, le dossier du Centre Robert-Guertin n'avance toujours pas et l'équipe continue à jouer dans un aréna qui a très mal vieilli au lieu de déménager dans un nouvel aréna. La ville de Gatineau ne semble pas assez soutenir son équipe par rapport à ce dossier-là.

    Go Hull Go!

    Un autre problème sont certainement les partisans qui comptent parmi les plus timides de la ligue et le nombre de visiteurs par match semble être en déclin aussi. Lors de l'affrontement entre les Olympiques de Gatineau et les Sea Dogs de Saint-Jean samedi dernier, il n'y avait que 2029 spectateurs dans l'aréna qui peut accueillir 3196. Il est certain que la franchise n'attirera pas autant de spectateurs que les Remparts de Québec ou les Mooseheads de Halifax qui attirent souvent plus de dix milles spectateurs par match, mais samedi dernier, c'était de loin le match le moins visité de la ligue et même les arénas les plus petits de la ligue comme ceux à Victoriaville ou à Baie-Comeau ont été beaucoup plus remplis. Les partisans étaient d'ailleurs pratiquement seulement composés de familles avec de très jeunes enfants, de vieux grincheux vivant dans le passé qui refusent toujours d'accepter que les Olympiques de Gatineau ne s'appellent plus les Olympiques de Hull (ce qui me fait penser aux nostalgiques regrettables qui n'arrêtent pas de parler d'un retour des Nordiques de Québec depuis vingt ans) et de partisans de l'équipe adverse ce qui faisait un mélange étrange qui ne collait pas. La plupart des spectateurs ont d'ailleurs prêté plus attention à l'animateur et à la mascotte qui essayaient de mettre un peu d'ambiance qu'à ce qui se passait réellement sur la glace.

    Go Hull Go!

    Ensuite, il y a le jeu des Olympiques de Gatineau. Cela faisait un bout de temps que je n'étais pas allé les voir et j'étais négativement surpris par la qualité de jeu à la première période. Le nombre de revirements en zones neutre et défensive était incroyablement élevé. Les jeux de puissance étaient des plus inefficaces. De plus, je n'ai jamais vu une équipe qui a brisé autant de bâtons dans une seule période que les Olympiques de Gatineau en cette première période. Je me posais sincèrement la question si cela était lié aux qualités techniques très maladroites des nouveaux joueurs ou à une faiblesse flagrante de la qualité d'équipement. Ce qui était encore plus incroyable est que l'adversaire s'est dégradé à la qualité médiocre du match et n'a mené que par un seul but à la fin de la première période au lieu d'écraser l'équipe outaouaise.

    Go Hull Go!

    Par la suite, il y avait enfin du positif. Après une première période désastreuse, les joueurs des Olympiques de Gatineau se sont donnés à fond pour préserver leur honneur et ont su surprendre l'adversaire qui n'avait certainement pas sa meilleure soirée non plus. Le nombre de pénalités inutiles de la part des Sea Dogs de Saint-Jean a certainement aidé, mais les Olympiques de Gatineau ont su provoquer leur adversaire trop émotionnel pour ensuite profiter de l'ambiance plus agressive sur la patinoire. Les deux dernières périodes n'ont pas seulement été très divertissantes et remplies de tensions, mais elles ont surtout donné de l'espoir en ce qui concerne l'esprit d'équipe et l'avenir sportif des Olympiques de Gatineau pour cette saison. Si l'équipe réussit à jouer plus souvent comme elle l'a faite durant les deux dernières périodes samedi denier, elle se qualifiera certainement encore pour les séries éliminatoires dans deux mois. Ces deux dernières périodes m'ont passionné et m'ont rendu un peu fier d'être un partisan de cette équipe. L'équipe a d'ailleurs célébré la victoire de façon déchaînée. Cette passion et volonté de la part des joueurs de se redresser et d'exceller dans la limite de leurs capacités m'a inspiré à aller retourner voir un match des Olympiques de Gatineau très prochainement. Ceci est aussi un appel aux autres partisans de hockey de la région. Cette équipe qui a plein de défis à relever a besoin de vous. J'espère fortement que le nombre désolant de 2029 spectateurs augmentera davantage lors du prochain match. Go Hull Go!

     

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  • The Ottawa Senators haven't been very constant so far this season but they still have a tiny chance to make the playoffs this year. I went to Canadian Tire Center on November 6, 2014 when the Senators won against Minnesota Wild (3:0), on November 8, 2014 when they lost against the Winnipeg Jets in a shootout (1:2), on November 9, 2014 when they lost against their biggest rivals and the theam which I despise the most, the Toronto Maple Leafs (3:5), on December 7, 2014 when they won against the Vancouver Canucks in overtime (4:3) and on December 11, 2014 when they lost against the Los Angeles Kings (3:5).

    Even though the tickets are extremely expensive when the Montreal Canadians come to town, I absolutely wanted to see the game between the Senators and the Canadians last Thursday, on January 15, 2014. The last time I had gone to witness a game between both teams had been towards the end of last season on April 4, 2014 and it had been a blast. The Montreal Canadiens had won a dramatic game against the Ottawa Senators (4:7) and I had been very happy with the result as I still had been supporting the Montreal Canadiens back in the days as I had been less familiar with the Ottawa Senators, its players and its fan culture.

    As you all know, I like both teams and I'm also a big fan of the Arizona Coyotes but I decided to support the home team and crowd last Thursday. With an estimated seventy percent of the crowd supporting the Montreal Canadiens, I thought that the Ottawa Senators needed my support more to keep their small playoff chances alive. In addition to that, I had felt rather ashamed of the Montreal Canadiens fans last time as most of them had already been quite drunk when they had arrived at the game and had constantly been insulting the home team. The Ottawa Senators delivered this time, outplayed the Canadiens and won by a 4:1 score. The atmosphere at Canadian Tire Center was amazing, the game was highly entertaining and I had a really good time. Here are a couple of pictures from the game as well as a video with the most important highlights. I will be back at Canadian Tire Center for the game between the Ottawa Senators and the Arizona Coyotes by the end of the month.

      

    (© www.nhl.com; all rights reserved)

    We are Senators!

     

     

    We are Senators!

     

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  • Dear readers of my blog,

    let's start the new year with a video game review! Here are my thoughts on ''The Vanishing of Ethan Carter''. Do you know this game? What are your thoughts on it? Please leave a comment below this article and share it with your friends.

    Sebastian Kluth

    The Vanishing of Ethan Carter (2014)

     

    The Vanishing of Ethan Carter (2014)

    I would like to keep you updated about different new video games I have been trying out recently. The first game I would like to introduce to you is entitled ''The Vanishing of Ethan Carter'' which was released on computer in September 2014 and which will be released on PlayStation 4 in 2015. The adventure game was created by independent Polish studio The Astronauts. 

    The game tells the story of a detective with paranormal capacities who can remodel murders with little information who received fan post from a boy named Ethan Carter who observed paranormal activities in his village. When the contact abruptly ended, the detective realized that something must have happened to Ethan Carter and so he visits the fictional and abandoned Red Creek Valley. The detective finds traces of Ethan Carter and his family but also of several cruel murders that happened in and around the village. It seems as if Ethan Carter's family or the entire village had been possessed by something evil that made them commit unspeakable crimes. The detective wants to find out more about that supernatural presence and what happened to Ethan Carter and the other vanished inhabitants.

    Among the game's strengths is the diversified open world environment in a fictional village somewhere in the United States of America. From a first person view, the gamer explores at will an unkempt cemetary, a deserted dam, a dense forest, a creepy mine, old roads and railway stations and an abandoned village with different buildings.

    The graphics are detailed and realistic and one can observe both bright colours and darker shades that add to the psychological horror atmosphere of the game. A highlight are definitely the graphics when the main character gets to know a story that is briefly taking place in space. The look of the space shuttle, the planets and the stars is absolutely stunning.

    The realistic sound, the fitting soundtrack and the slightly twisted story line around some criminal and supernatural investigations add to the dense atmosphere of this adventure game that gets more and more gripping.

    The only negative elements are the slight lack of action and true diversity in the different investigations and the rather short length of the game which can be played in a little bit less than eight hours. Minor disadvantages are the fact that one can get literally get lost in the open world environment which looks indeed beautiful but mostly pointlessly empty and a rather random auto-save system where the player doesn't always know when the game was saved last.

    In the end, this adventure game is still highly recommendable for those who like atmospheric and paranormal stories, detailed crime investigations and realistic environments with breathtaking graphics. In fact, I've never seen better graphics so far in a video game than in this one and this alone is worth the purchase of this surprisingly great independent game.

    Detailed rating:

    Atmosphere: 9/10

    Challenge level: 7/10

    Controls: 8/10

    Game flow: 8/10

    Graphics: 10/10

    Length: 6/10

    Long-term fun factor: 7/10

    Sound: 9/10

    Soundtrack: 7/10

    Story: 8/10 

    Total score: 79/100

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